Nashville SC Gastó Mucho Dinero En Zimmerman Como El Defensor Del Año De La MLS Sueña Con La Copa MLS •

Nashville SC gastó mucho dinero en Zimmerman como el Defensor del Año de la MLS sueña con la Copa MLS

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En los momentos posteriores a la victoria de Nashville por 3-0 sobre el Inter Miami el viernes por la noche, era importante que el equipo reconociera su importancia histórica. Habían pasado más de 22 años desde que un equipo en expansión ganó un juego de playoffs de la Major League Soccer, y aunque la victoria por el juego llegó como parte de un campo expandido en una temporada de coronavirus, ascendió como el número 7 de la La semilla fue un logro significativo.

“Los muchachos estaban emocionados, felices y emocionados”, dijo el defensa central Walker Zimmerman. “Pero en medio de todo, ya ha avanzado. El estándar no debería ser, ‘Estemos demasiado emocionados de ganar este juego’. Tenemos metas y sueños más elevados “.

Estas ambiciones más elevadas no son infundadas. Durante la temporada regular, Nashville fue uno de los mejores equipos defensivos de la liga. Terminó tercero en la menor cantidad de goles permitidos (22 en 24 juegos), marcó la mayor cantidad de goles en contra (9), estableció un récord de la menor cantidad de goles permitidos por juego para un club en el primer año (0,96) y el miércoles Zimmerman fue nombrado Defensor del Año de la MLS.

El éxito defensivo fue el resultado de un plan largo y le da a Nashville un motivo de optimismo antes del partido de playoffs de la Conferencia Este del martes contra el subcampeón Toronto FC en East Hartford, Connecticut (9 pm ET, ESPN 2).

Más de un año antes de que comenzara la temporada de debut de Nashville SC en la MLS, el gerente general Mike Jacobs se propuso construir una lista. Reunió al entrenador en jefe Gary Smith, al asistente del gerente general Ally Mackay y al jefe de cazatalentos Chance Myers y les pidió que desarrollaran un Mejor XI de la liga.

“Si puedes tener a quien quieres, ¿a quién elegirías?” Dijo Jacobs.

El grupo reunió a sus escuadrones de forma independiente y luego se reunieron nuevamente para poner sus selecciones en un tablero que todos pudieran ver. Ya se decidió que Nashville quería priorizar la columna vertebral de su equipo, particularmente en el central. Cuando miraron las selecciones de los demás y vieron a Zimmerman en cada equipo, resultó ser un momento importante en la historia del club.

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“Acordamos que no solo es el mejor central de la MLS, sino alguien que creemos encajaría perfectamente con lo que buscamos en nuestro equipo”, dijo Jacobs. “A partir de ese momento, ¿cómo podemos adquirirlo?”

LAFC no quería renunciar a Zimmerman, especialmente después de que permitieron el menor número de goles en la MLS en su racha récord de 2019 para Supporters ‘Shield, pero en febrero, solo dos semanas antes de que comenzara la temporada, Jacobs finalmente hizo una oferta para convertirse en el gerente general de LAFC. John Thorrington no pudo negarse.

Poco después de que Thorrington le diera la noticia a Zimmerman, el joven abogado defensor llamó a su nuevo gerente general.

“Estaba tratando de asegurarme de ser sensible al hecho de que Walker estaba siendo canjeado y realmente quería dejarle en claro que él sabe cuánto lo valoramos”, dijo Jacobs. “De hecho, me aseguré de que supiera cuánto estábamos intercambiando por él y que era la transferencia más cara [for a defender] en la historia de la liga. ”

El acuerdo incluyó $ 950,000 en asignaciones generales durante dos temporadas y un asiento en la lista internacional de 2020 con $ 300,000 en GAM adicionales provocados por las métricas disponibles, superando la cantidad que Minnesota renunció en 2019 para adquirir Ike Opara de Sporting Kansas City. .

“Obviamente mi cabeza estaba dando vueltas”, dijo Zimmerman. “Pasaron 10 minutos después de que me enteré de que me estaban intercambiando y me sentí muy similar a la forma en que LAFC me habló cuando estaban actuando por mí. Dijeron cosas muy similares sobre la construcción de un equipo a tu alrededor, los atributos que tienen en ti como jugador como persona “.

Después de ser seleccionado por FC Dallas de Furman en la primera ronda del Super Draft de 2013, Zimmerman se convirtió en uno de los mejores defensores de la MLS, ayudando a Dallas a ganar el Supporters ‘Shield y la Copa Abierta de Estados Unidos 2016. Obtuvo su primer juego internacional con los subcampeones del equipo senior de EE. UU. Para el Jugador Defensivo del Año de la Liga 2017 en 2019 cuando LAFC estableció el récord de la MLS en una temporada.

Con algunas excepciones, los equipos de expansión de la MLS pasaron un momento difícil incluso en los playoffs (Nashville es uno de los siete equipos que lo han tenido) y el acuerdo de Nashville con la adquisición de Zimmerman no requirió mucho asentamiento. Se negoció un lunes, llegó a Nashville un miércoles y estuvo bajo contrato en una casa hasta el sábado. Más tarde se produjo una extensión de contrato.

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“Es bastante obvio que construimos nuestro equipo desde atrás y pusimos una base realmente sólida”, dijo el capitán Dax McCarty. “Después de que hicimos el trato por Walker, subió otro nivel de lo que ya teníamos.

“Ganó Defensor del Año por una razón y no fue solo él quien marcó goles. No es solo él, ya que ayuda a la zaga.

“Son los intangibles que trae consigo. Así es como es en el vestuario. Es un estudiante del juego. Es un líder. Es un tipo que nunca quiere perder”.

“Incluso en los entrenamientos, para él todo es una competencia y creo que ese tipo de actitud es contagiosa en todo el equipo”.

Solo dos semanas después de hacerse cargo de Zimmerman, Nashville lanzó su primera campaña de la MLS frente a una multitud ruidosa de 59,059 personas en el Estadio Nissan. Los nuevos muchachos de la MLS cayeron 2-1 ante Atlanta United, pero Zimmerman empató en el minuto 28. El equipo jugó solo un partido de liga, una derrota por 1-0 ante Portland, antes de que cerrara la temporada debido a la pandemia de coronavirus. Cuando la liga se reinició con el torneo MLS is Back en Florida, Nashville tuvo que retirarse debido a varios casos positivos en sus filas.

Nashville finalmente volvió a la acción cinco meses después. David Accam anotó la primera victoria de Nashville en la MLS en el minuto 86, una victoria por 1-0 sobre Dallas. Esa hoja limpia marcó la pauta para el tipo de equipo que Nashville jugaría el resto del camino: organizado, tacaño y difícil de jugar.

El equipo se benefició de la continuidad de fondo a lo largo de la temporada. Zimmerman, su compañero de defensa central Dave Romney, a quien el equipo reemplazó a LA Galaxy, el lateral izquierdo Daniel Lovitz, un jugador de Montreal, y el ex portero de Houston Joe Willis, jugaron más de 1.800 minutos en la temporada regular.

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Zimmerman dijo que la estructura del equipo le recordó su tiempo en Dallas.

“En un 4-2-3-1 [formation]”Un poco más a la defensiva”, dijo Zimmerman. Por lo general, no tendremos la mayor parte de la posesión del balón, aunque no sea tan torcido. No somos un equipo que te moverá con el balón y dictará el juego. Yo diría que nos gusta elegir momentos para empujar, ganar más alto en el campo y crear oportunidades allí y, obviamente, beneficiarnos de las jugadas a balón parado. ”

Para Zimmerman, es una fórmula que sacará el máximo partido a su juego y espera que su actuación lo lleve a otra selección nacional. El jugador de 27 años jugó siete de 18 partidos con Estados Unidos en 2019. Sin embargo, con un calendario completo para 2021 que incluye tanto las eliminatorias para la Copa del Mundo como la Liga de Naciones de la CONCACAF, debería tener más oportunidades.

“El próximo año es enorme. Es un gran año para nosotros”, dijo Zimmerman. “Va a ser el año más importante para mí con la selección nacional. Obviamente, es muy importante que me baje”. [missing the 2018 World Cup] sal y califica. Tenemos tanta gente nueva en la piscina y es un grupo muy emocionante del que formar parte.

“Mi objetivo como individuo es ser parte del proceso de clasificación y ayudar a este país a clasificarse para la Copa del Mundo. Esto es lo que sueñas con crecer como un niño y ahora que se acerca es el enfoque de todos. fortalecido “.

La representación de Zimmerman tanto del club como del país es algo que Jacobs dijo que espera ver dividendos cuando se trata de reclutar jugadores en el futuro, especialmente jugadores locales.

“Se dicen a sí mismos: ‘Me gustaría jugar con él’. Pero es una especie de profecía autocumplida “, dijo Jacobs. “En lugar de dar un lugar de reclutamiento o un truco, se vuelve muy real y real. Los grandes jugadores quieren jugar con otros jugadores”.

Lo mismo ocurre con la victoria. Cuando Nashville pase por Toronto y alcance las semifinales de la Conferencia Este, el estatus del club como uno de los mejores clubes de primer año en la historia de la liga se consolidará aún más.

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Sobre el autor

Angel Beltrán Gomez

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