Lee Elder Se Une A Jack Nicklaus, Gary Player, Para Abrir Masters •

Lee Elder se une a Jack Nicklaus, Gary Player, para abrir Masters

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AUGUSTA, Ga. – Mientras el sol se asomaba sobre los altos pinos de Georgia el jueves por la mañana, Lee Elder se unió a Jack Nicklaus y Gary Player como titulares honorarios en el primer tee del Augusta National Golf Club para la 85ª edición del Masters.

El anciano, de 86 años, fue conducido al tee # 1 en un carro. Elder usó un bastón para caminar y un tanque de oxígeno para respirar y no golpeó una camiseta ceremonial como los ex campeones.

No importaba.

“Quiero agradecerles mucho por esta gran oportunidad”, dijo Elder poco después en una conferencia de prensa. “Para mí y mi familia, fue una de las experiencias más emocionales que he visto o de las que he formado parte. Sin duda, es algo que apreciaré por el resto de mi vida porque me encantó ir a Augusta National, ven y juego aquí las veces que he jugado aquí con muchos de mis amigos que son miembros aquí “.

En el Masters retrasado por la pandemia de noviembre, el presidente del Augusta National Golf Club, Fred Ridley, anunció que Elder, el primer hombre negro en jugar en el Masters (1975), sería invitado a Nicklaus and Player como titular honorario. El club también otorgó dos becas a Paine College, una HBCU cercana, en nombre de Elder.

“Lee Elder es el primer hombre negro en competir en el Masters, allanando un camino que inspirará el juego del golf y las futuras generaciones de jugadores”, dijo Ridley el jueves por la mañana al presentar a Elder una galería de unos pocos cientos de clientes.

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Los ex Masters Masters Phil Mickelson y Bubba Watson y Cameron Champ, un golfista negro que competía en su segundo Masters esta semana, estaban cerca. También lo hicieron algunos profesionales del Black Club que fueron invitados a la ceremonia.

“Indudablemente, se sintió inspirado por Lee Elder y su mensaje de que el golf es para todos”, dijo Ridley. “Hoy Lee Elder nos inspirará y hará historia nuevamente, no con un impulso sino con su presencia, fuerza y ​​carácter.

“Lee, es un privilegio para mí decir: ‘Estás honrado'”.

Elder, quien creció en Dallas, no jugó una ronda de 18 hoyos hasta los 16 años. Trabajó en tiendas profesionales y vestuarios, y jugó en campos de golf que fueron segregados en la década de 1950. Después de servir en el ejército, se unió a la United Golf Association, una gira para jugadores negros, y ganó 18 de los 22 eventos en una pista.

Después de que Elder ahorrara los $ 6.500 necesarios para asistir al PGA Tour en 1968, Elder ganó su tarjeta de gira al terminar noveno en Q School. Durante su temporada de novato, perdió ante Nicklaus en un desempate en el American Golf Classic y cayó en el quinto hoyo de muerte súbita en Firestone Country Club en Akron, Ohio.

“Creo que eso realmente hizo que comenzara mi carrera”, dijo Elder. “Sé que comencé a florecer bastante después de eso y creo que sucedió que realmente cambió mi juego porque sabía que sabía que estaba allí cuando estaba con el gran Jack Nicklaus que podía jugar cinco hoyos adicionales”. Podría jugar en la gira. “

Elder también tiene una relación cercana con Player, tres veces campeón de Masters de Sudáfrica. En 1971, el jugador invitó a Elder a competir en el Campeonato Sudafricano de la PGA en Johannesburgo. Elder acordó irse, pero solo si el gobierno sudafricano prometía que no se enfrentaría al apartheid.

“Es bastante triste pensar que en esos días con la política de segregación de Sudáfrica, tuve que ir a mi presidente para darle permiso a Lee Elder para jugar en nuestra PGA”, dijo Player.

Elder ganó el Abierto de Nigeria en 1971 mientras visitaba África.

“Pueden imaginarse en ese momento de la historia lo alentador que fue para un joven negro ver jugar a este campeón y luego, con Tiger Woods, por supuesto, fue absolutamente fantástico para la gente de todos los colores alrededor del mundo”. Player dijo.

Elder se clasificó para el Masters al ganar el Abierto de Pensacola de 1974 para su primera victoria en el PGA Tour. Debido a las amenazas de muerte, la ceremonia de trofeos en la casa club se llevó a cabo en el green 18. Su invitación de Masters llegó 41 años después del primer torneo en 1934, el mismo año en que nació.

“Me sorprendió un poco cuando se supo que un jugador negro no había jugado porque Lee ciertamente había jugado lo suficientemente bien y tenía a Teddy Rhodes frente a él y a Charlie Sifford frente a él y a personas que podrían haber jugado bien. También invitó a los maestros “, dijo Nicklaus. “Pensé que era muy tarde cuando finalmente lo invitaron”.

Cuando Elder llegó al Masters en Augusta en 1975, alquiló dos casas por razones de seguridad. A él y sus amigos no se les permitió comer en un restaurante debido a su raza, por lo que el presidente de Paine College hizo arreglos para que el personal de la cafetería de la escuela cocinara para él durante el resto de la semana.

“El recuerdo más fuerte que puedo recordar fue lo nervioso que fui al primer tee”, dijo Elder. “Pero recuerdo tanto mi primera visita aquí que recibí grandes ovaciones en cada tee y green que fui. Creo que conseguir algo como esto ayuda a asentarme”. [you] Bajo. Les digo que estaba tan nervioso cuando empezamos a jugar que me tomó algunos hoyos calmarme. “

Elder falló el corte por 4 golpes. Nicklaus ganó su quinta chaqueta verde al derrotar a Johnny Miller y Tom Weiskopf por 1.

Elder jugó seis veces en el Masters desde 1975 hasta 1981 e hizo el corte tres veces. Su mejor resultado fue un empate en el puesto 17 en 1979.

“Definitivamente espero que las cosas que he hecho hayan inspirado a muchos jóvenes jugadores negros y los mantengan en marcha”, dijo Elder.

Regresó al tee 1 en Augusta National el jueves, inspirándola de nuevo.

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Sobre el autor

Angel Beltrán Gomez

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