Ishita Malaviya: La Primera Surfista Profesional De La India Está Cambiando La Forma En Que Se Percibe El Océano En Su País •

Ishita Malaviya: la primera surfista profesional de la India está cambiando la forma en que se percibe el océano en su país

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Ishita Malaviya, la primera surfista profesional de India y una de las primeras pioneras del deporte en su país, recuerda buscar en Google “Surfing India” en 2007 para no mostrar nada.

Cuando Malaviya comenzó a practicar deporte en la universidad por consejo de un estudiante de intercambio alemán, se estimaba que solo había 13 surfistas profesionales en la India, una gota en el agua en medio de una población de 1.200 millones en ese momento.

En los primeros días, ella y Pathiyan compartieron una tabla entre ellos antes de comenzar a reparar tablas rotas de surfistas viajeros que caminaban por el país.

Ishita Malaviya se convirtió en pionera del surf en India después de comenzar a practicar este deporte en 2007.

De regreso a casa en Mumbai, sus amigos y familiares tenían dudas sobre su nuevo pasatiempo.

“Las personas con las que crecimos, nuestros amigos, decían: ‘¿Qué estás haciendo? Estás desperdiciando tu vida, te has convertido en vagabundos de la playa’. Pensaron que habíamos perdido la trama “, dice Malaviya.

“No teníamos dinero. Nuestros padres dijeron: ‘Puedes surfear, pero no esperes que te compremos una tabla'”.

“Lugar Maldito”

Malaviya terminó su carrera de periodismo y se mudó a la costa para enfocarse en expandir el Shaka Surf Club, que ofrece lecciones, alquiler de tablas y alojamiento para personas de todas las edades.

A lo largo de los años, no solo ha visto crecer el deporte en la India, se estima que unos cientos de personas ahora están practicando surf en competencia, sino también un cambio en las actitudes hacia el océano, especialmente entre las comunidades pesqueras que han comenzado a surfear. .

“Vienen de generaciones de personas que solo ven el océano como un lugar de trabajo duro, lucha e ingresos; es muy transaccional”, dice Malaviya.

“Esta es probablemente la primera generación de pescadores en la India que se hace a la mar y se divierte”.

Ella cita el número de muertes por ahogamiento en la India, casi 33.000 el año pasado, según un informe de la Oficina Nacional de Registros Criminales del gobierno, como una razón por la que la gente se resiste a ver el océano como un área recreativa.

“Hay un gran miedo al océano”, añade Malaviya. “La mayoría de la gente no sabe nadar … para nosotros era como vivir en el paraíso (pero) miran el océano como este maldito lugar, ¿sabes?”

Malaviya ha sido una apasionada del surf y su estilo de vida desde su primera ola.

En el Shaka Surf Club en el pueblo pesquero de Kodi Bengre en la costa oeste de la India, los niños del pueblo pueden surfear y patinar gratis.

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Los voluntarios del club también enseñan actividades como yoga, breakdance, artes o teatro en la escuela local, una iniciativa que comenzó cuando los maestros de la escuela de habla kannada notaron que los estudiantes que habían surfeado hablaban mejor inglés que sus compañeros.

“Les hablábamos en lenguaje de señas y sonreíamos y shakas”, dice Malaviya, “shaka” es un gesto de buena voluntad entre los surfistas y significa “mantente relajado” o “estar relajado”.

“Los niños que aprendieron a surfear con nosotros aprendieron inglés con solo hablar con nosotros”.

Fortalecer la representación

Malaviya ha ganado reconocimiento más allá de la costa de la India y estuvo en la lista Forbes 30 Under 30 en Asia el año pasado junto a estrellas del tenis como Naomi Osaka y la estrella del fútbol Chelsea Samantha Kerr.

“Todo es bastante surrealista”, dice. “Vivo una vida muy anodina, vivo en un pueblo, una vida muy simple y pacífica. Pero estoy realmente agradecido de estar haciendo lo que hago con la historia que tengo”.

Su historia es parte de She Surf, un libro escrito por Lauren Hill que celebra a las mujeres surfistas de todo el mundo.

Para Hill, que ha viajado por todo el mundo para contar las historias de los surfistas más influyentes del mundo, personajes como Malaviya están muy atrasados ​​en el canon literario de este deporte.

“La mayoría de las mujeres que he perfilado son solo mujeres a las que respeto, admiro y con las que he desarrollado relaciones a lo largo de los años”, dijo Hill a CNN Sport.

Lauren Hill comenzó a surfear cuando era niña en Florida.

“La mayoría de las veces son mujeres con las que he surfeado y admiro sus habilidades técnicas y quiero que sean reconocidas por los grandes atletas y contribuyentes a la cultura que realmente son.

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“Todavía es bastante raro que las mujeres se incluyan en el grupo de medios de navegación endémicos. Si se considera que las mujeres representan alrededor del 30 por ciento de los surfistas en cualquier lugar de Estados Unidos, la representación no se parece al 30 por ciento de las imágenes de surf.

“Especialmente cuando miras la portada de una revista de surf, sigue siendo increíblemente raro que una mujer obtenga una portada en una revista convencional”.

“Importancia del juego”

El surf está listo para dar un salto histórico el próximo año cuando haga su debut olímpico en la costa del Pacífico de Chiba, Japón.

Para los surfistas de competición, es una oportunidad para mostrar su deporte en un escenario global. Pero también traerá desafíos.

“No puedes garantizar que surfearás, simplemente no funciona de esa manera”, dice Hill, quien surfeó competitivamente antes de comenzar una carrera de surf independiente; escribió y documentó la cultura del surf y cómo se cruzaba con temas como el feminismo y el medio ambiente. .

“El desafío del surf, pero también está la belleza del surf, tienes que despertar y reaccionar a los eventos en el mundo que te rodea. No es como casi todos los demás aspectos de la vida moderna en los que estás en un infinito incierto. puede planificar “.

La introducción de piscinas de olas, que crean olas regulares y predecibles fuera del océano, fue parte de una iniciativa para hacer que el surf sea más fácil de planificar.

“Muchos surfistas dirían que cuando tienes una versión perfectamente mecanizada de un deporte o arte que se basa en la espontaneidad y el salvajismo del océano, algo queda fuera”, señala Hill.

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“Es el surf … Es una disciplina diferente, lo que también es interesante. No creo que sea malo, solo creo que es una expresión diferente”.

Si bien el deporte busca ser competitivo, para alguien como Hill, ese simple impulso de disfrutar del aire libre siempre será el mayor atractivo del surf.

“Me recordó la importancia absoluta de los juegos y cómo tendemos a perder la sensación de jugar en nuestra vida adulta”, dice.

“Simplemente me ayuda a recordar que no debo tomarme tan en serio. Estás en el surf, definitivamente te caerás, definitivamente serás humillado por el mar; es una fuerza poderosa y es tan buena en cada etapa de las nuestras Humilla la vida del surf “.

A miles de millas de la costa de Florida donde Hill aprendió a surfear, es la misma alegría que sintió Malaviya cuando atrapó su primera ola hace 13 años.

“Cuando creciste en la India, generalmente te presionan mucho porque la población es súper competitiva. Y como mujer, me siento obligada a crecer demasiado pronto.

“Con toda esta presión de estudiar bien y desempeñarse bien en la escuela, esa idea de la hora de jugar desapareció de mi vida.

“Cuando vine aquí y comencé a surfear, me sentí como un niño por primera vez en mucho tiempo”.

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