El Entusiasmo De La NWSL Antes De La Challenge Cup Está Alcanzando Nuevas Alturas Con Nuevos Equipos, Traspasos Iniciales Y Propietarios De Celebridades •

El entusiasmo de la NWSL antes de la Challenge Cup está alcanzando nuevas alturas con nuevos equipos, traspasos iniciales y propietarios de celebridades

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Hay momentos en que las circunstancias difíciles pueden llevar a un curso de acción nuevo y mejor. Lo mismo ocurre con la temporada 2021 de la NWSL. Cuando la liga emergió del cierre inducido por COVID antes que cualquier otra liga deportiva el año pasado, lo hizo a través de la llamada Challenge Cup, que tuvo lugar en una burbuja en Utah.

Fue un éxito tan grande que la NWSL decidió repetir el torneo, básicamente usándolo como puntapié inicial para la temporada 2021, aunque esta vez los partidos se jugarán en sus mercados locales. A partir de ahí, la NWSL pasará a la temporada regular habitual y la cadencia de los playoffs, pero utilizando los números de la competencia de apertura para que el año comience de una manera única.

También hay un nuevo equipo de expansión en Racing Louisville y un equipo reubicado en Kansas City FC (anteriormente conocido como Utah Royals). Sin embargo, la noticia más importante de todas podría ser la afluencia de inversores de alto perfil.

Angel City FC, que no jugará hasta 2022, causó revuelo con Natalie Portman, Abby Wambach, Mia Hamm, Serena Williams y Candace Parker, pero otros equipos también contrataron nuevos inversores, con la estrella del tenis Naomi Osaka, que está invirtiendo en el Coraje de Carolina del Norte. Los Chicago Red Stars sumaron al ala defensiva de los Chicago Bears, Israel Idonije, las medallistas de oro olímpicas Kendall Coyne Schofield y Sarah Spain de ESPN.

Con todo, el ajetreo y el bullicio de la liga está alcanzando nuevas alturas. – Jeff Carlisle

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¿Quién debería luchar?

A pesar de perder a Sam Mewis (Manchester City), Abby Dahlkemper (Manchester City) y Crystal Dunn (Portland Thorns) en la temporada baja, Carolina del Norte sigue siendo una de las favoritas en la División Este. Es una evidencia de la lista que Paul Riley ha construido que muchos todavía los ven como una amenaza, y comienzan su torneo con un comienzo difícil contra Washington Spirit. Este último extrañará a Kelley O’Hara y Emily Sonnett, pero aún apreciará sus oportunidades en un juego que podría determinar quién llega a la final contra los ganadores de la División Oeste.

Los Houston Dash están acostumbrados a volar relativamente por debajo del radar, pero un gran 2020 que los vio convertirse también en campeones de la Copa Challenge los puso en el centro de atención. Cómo lidiar con la presión aún no está a la vista, pero esperan algunos juegos importantes de Kristie Mewis, incluso si ella no está con el USWNT.

En otros lugares, las conexiones de OL Reign con algunos de los grandes nombres de Lyon son emocionantes, pero es probable que cualquier movimiento se produzca más adelante en la temporada y, por lo tanto, no ayudará a que sigan funcionando en la Challenge Cup. Con Dunn en los Portland Thorns, la clase de novatos de 2020, y nombres establecidos como Lindsey Horan y Becky Sauerbrunn, es difícil ver más allá de ellos como posibles finalistas, pero un año olímpico significa que los equipos con mucho talento internacional probablemente sufrirán. No se sorprenda si hay una sorpresa en el oeste. – Kathleen McNamee

¿Qué equipos están más lesionados por estar ausentes de los Juegos Olímpicos?

Queda por ver cuál será el calendario de la NWSL durante los Juegos Olímpicos, pero es probable que todos los equipos se vean afectados en algún nivel, entre jugadores estadounidenses e internacionales, en el período previo y durante el torneo, que se extiende a partir de julio. en adelante será del 21 al 7 de agosto. A diferencia de la Copa del Mundo, donde se asignan 23 lugares en la lista, solo hay 18 durante los Juegos Olímpicos, lo que dificulta un poco la proyección de la lista.

Portland estará entre los más afectados, ya que los estadounidenses Sauerbrunn, Dunn y Horan y la delantera canadiense Christine Sinclair desempeñarán papeles clave en sus selecciones nacionales de Japón. Chicago probablemente prescindirá de las estrellas Alyssa Naeher, Tierna Davidson y Julie Ertz, mientras que Washington, OL Reign, Carolina del Norte y Houston también tienen varios jugadores en la mezcla para los Juegos Olímpicos. – Kyle Bonagura

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Ir y venir de temporada

Algunas de las estrellas más importantes de la liga tuvieron que completar tarjetas de cambio de dirección. Probablemente el más grande fue la estrella de USWNT Dunn, quien se mudó a Portland desde Courage y le dio al manager Mark Parsons otro jugador sobresaliente para construir.

Pero también hubo otros movimientos importantes, incluidos varios jugadores de USWNT que se mudaron al extranjero. Mewis y Dahlkemper se fueron de Carolina del Norte a Man City, y Rose Lavelle llegó a ellos desde Washington. Tobin Heath y Christen Press se trasladaron a la mitad roja de la ciudad con el Manchester United. La esperanza es que algunos regresen a Estados Unidos, ya que Racing Louisville ya tiene los derechos de Heath (de Portland) y Press (de Kansas City, anteriormente Utah), mientras que OL Reign ha adquirido los derechos de Lavelle.

Dentro de la liga, Washington adquirió a O’Hara de Kansas City, mientras que Sonnett llegó a la capital después de parte de 2020 en Suecia. The Spirit adquirió sus derechos NWSL de Orlando. – Jeff Carlisle

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¿Christian Pulisic o Gio Reyna? ¿Ronaldo o Messi? Trinity Rodman de USWNT participa en la última edición de ESPN FC de “Tienes que responder”.

Los equipos de expansión

En todos los lados, una pretemporada extendida puede haber ayudado más a los equipos de expansión, ya que se les dio tiempo para descubrir sus identidades en el campo. Kansas City también tuvo el beneficio adicional de no comenzar desde cero. El entrenador Huw Williams ha heredado la lista de los Reales de Utah, lo que significa que se espera que hagan clic más rápido que un sitio de expansión normal.

Racing Louisville, por otro lado, está comenzando desde cero y ha estado hablando extensamente sobre construir desde cero durante los últimos meses. Será una temporada difícil para el equipo de Christy Holly, que competirá con un número menor de jugadores que no han estado juntos durante tanto tiempo.

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Sin embargo, dado que este es un año olímpico, esto puede ser una bendición, ya que podrá mantener un equipo consistentemente más consistente, salvo lesiones y otros problemas imprevistos. El partido inaugural contra Orlando Pride, que luchó durante la pretemporada y no contará con Alex Morgan, quien está en el campamento de USWNT, es una gran oportunidad para probar el agua y ver exactamente de qué está hecho este sitio.

En general, la Challenge Cup será un barómetro importante para que estos equipos vean qué tan lejos están en su desarrollo. – Kathleen McNamee

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Julie Foudy explica por qué Carolina del Norte vs Washington es su elección para los juegos iniciales de la NSWL Challenge Cup.

Draft picks para observar

Portland invirtió las dos primeras selecciones del draft de 2020 en las delanteras Sophia Smith (Stanford) y Morgan Weaver (Estado de Washington), pero una lesión en la rodilla de Smith combinada con la temporada acortada por la pandemia impidió que los Thorns los miraran por más tiempo. jugar juntos. Smith fue el jugador más joven en ser convocado para el USWNT debido a los próximos amistosos contra Suecia y Francia y el único miembro de las dos últimas clases de redacción de NWSL en la lista.

Racing Louisville usó el número 1 en el draft de 2021 para la defensa Emily Fox (Carolina del Norte) antes de su temporada de debut. Fox, quien originalmente fue internacionalizado por el USWNT por segundo año en 2018, salió de la banca en la victoria de Estados Unidos por 6-0 sobre Colombia en enero.

A la edad de 18 años, Trinity Rodman, la hija del ex jugador de la NBA Dennis Rodman, fue votada como la número 2 por el Washington Spirit del estado de Washington, pero nunca apareció para los Cougars. Fue una goleadora exitosa de los Estados Unidos en su juventud y tiene la oportunidad de tener un impacto inmediato. – Kyle Bonagura

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Sobre el autor

Angel Beltrán Gomez

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