52 Años Después, IBM Se Disculpa Por Despedir A Una Mujer Transgénero •

52 años después, IBM se disculpa por despedir a una mujer transgénero

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En agosto de 1968, Lynn Conway, una ingeniera informática prometedora de IBM en Sunnyvale, California, fue nombrada para la oficina de Gene Myron Amdahl, el entonces director de sistemas informáticos avanzados de la empresa.

Amdahl lo había apoyado cuando se enteró de que ella estaba “cambiando de sexo”, escribió Conway en un informe, pero el director ejecutivo de la compañía, Thomas J. Watson Jr., fue menos tolerante.

Ese día de verano, el señor Amdahl recibió malas noticias.

“Me despidieron”, escribió la Sra. Conway.

Cincuenta y dos años después, la Sra. Conway fue llamada nuevamente para hablar con los gerentes de IBM. En esta ocasión el entorno fue un encuentro virtual al que asistieron otros empleados de la empresa.

Vieron el mes pasado como Diane Gherson, vicepresidenta senior de recursos humanos de IBM, la Sra. Conway dijo que la empresa, aunque ahora ofrece ayuda y apoyo para “la gente cambia”, el trato que había recibido hace décadas, pero no por el progreso puede ser compensado.

La Sra. Conway, de 82 años, recibió un Lifetime Achievement Award por su “trabajo pionero” en las computadoras, dijo una portavoz de la compañía.

“Fue tan inesperado”, dijo la Sra. Conway en una entrevista, y agregó que recordaba haber reprimido las lágrimas. “Fue impresionante”.

Para los científicos homosexuales y transgénero y los amigos de la Sra. Conway, la disculpa tardía fue un respaldo al trabajo que ella y otros miembros de la comunidad habían realizado en los campos de la ciencia y la tecnología. La disculpa, informada por Forbes, se produjo cuatro meses después de que la Corte Suprema dictaminara que una persona no puede ser despedida por ser gay o transgénero.

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Rochelle Diamond, científica del Instituto de Tecnología de California que es amiga de la Sra. Conway, dijo que se enteró de la disculpa en honor a la memoria de Rita Hester, una mujer transgénero, el viernes, el día anual del recuerdo de los transgénero. quien fue apuñalado en 1998.

“Esto es importante para nosotros”, dijo la Sra. Diamond, quien también es la presidenta jubilada de la Organización Nacional para Científicos y Profesionales Técnicos Gays y Lesbianas. “Es otra razón por la que debemos recordar a todas las personas que murieron por ser transexuales y alentar a los transexuales a ser ellos mismos”.

Christine Burns, que es amiga de la Sra. Conway, dijo que nunca ha mostrado amargura por la forma en que fue despedida, pero la disculpa debe haberse sentido curada.

“Nada mejor que una excusa clara para la justificación y el cierre”, dijo Burns, una especialista británica en TI jubilada que publicó Trans Britain: Our Journey From The Shadows.

La Sra. Conway se unió a IBM en 1964 poco después de graduarse de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Columbia.

“Fue una era dorada en la investigación informática, una época en la que se estaban logrando avances fundamentales en todos los ámbitos”, escribió.

La Sra. Conway estaba al borde de un gran avance (estaba en el equipo de arquitectura en un proyecto que se enfocaba en crear una computadora que funcionara a la máxima velocidad) cuando se sometió a tratamientos médicos. A principios de 1968, le dijo a un supervisor que estaba “realizando un cambio de sexo para resolver una situación existencial terrible” que había enfrentado desde la infancia, escribió.

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Sus gerentes de línea directa querían que se quedara en la compañía y tenían un plan: se despediría de IBM, completaría su transición y regresaría como una nueva empleada con una nueva identidad, dijo Conway.

Pero los ejecutivos de la empresa estaban alarmados, dijo. La Sra. Conway dijo que más tarde se enteró de que los ejecutivos de IBM temían “publicidad escandalosa” si su historia salía a la luz.

El director médico de la empresa dijo que los empleados que se enteraron de que eran transgénero “podrían sufrir problemas emocionales importantes”, escribió Conway.

Después de su liberación, la Sra. Conway se sometió a una cirugía de confirmación de sexo y comenzó a reconstruir su carrera.

Trabajó en Memorex en 1971 y fue contratada por el Centro de Investigación Xerox Palo Alto en 1973, donde desarrolló metodologías para el diseño de chips de computadora que eventualmente serían utilizados por empresas de tecnología en todo el mundo.

En 1985 se convirtió en profesora de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Michigan. Se unió a un grupo de canoas semanal donde conoció a su futuro esposo, Charlie, un ingeniero.

La Sra. Conway no reveló públicamente que era transgénero hasta que se enteró en 1999 de que los científicos informáticos estaban investigando el proyecto en el que se encontraba en IBM.

Era sólo cuestión de tiempo, concluyó, que alguien averiguara lo que había sucedido.

En 2000 creó un sitio web. Su objetivo, escribió en el sitio web, era “arrojar luz y normalizar los problemas de identidad de género y los procesos de transición de género”.

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“También quería contar, en mis propias palabras, la historia de mi transición de género de hombre a mujer”, escribió la Sra. Conway.

El sitio web, que es rico en detalles sobre sus experiencias como técnica en computación y mujer transgénero, se ha convertido en un recurso importante para otras personas en la comunidad transgénero y gay en general, dijo Diamond.

Ella dijo del sitio web de la Sra. Conway, “Aquí estoy. Soy una mujer trans consumada. Hablemos de cosas. ¿Cómo podemos ayudarnos unos a otros? “

En 2005, la Organización Nacional de Científicos y Profesionales Gays y Lesbianas nombró a la Sra. Conway Ingeniera del Año por su trabajo con computadoras y relaciones públicas.

La Sra. Conway dijo que nunca se enojó con las personas que la despidieron.

“Volver atrás y culpar y difamar a la gente, hay un problema con eso porque tiende a dividir a la gente y crear un miedo que es insoluble”, dijo. “Sin embargo, necesita evidencia de que lo que le sucedió hoy fue aprendido, apreciado y consternado seriamente”.

Los trabajadores transgénero de IBM que presenciaron la disculpa dijeron que se sentían “parte de algo fenomenal”, dijo Ella Slade, quien es LGBT + y líder global en IBM, cuyos pronombres son ellos y ellos.

“Lynn comentó en un momento que asistir a este evento de IBM era como volver a casa, y es difícil no dejar de escuchar eso”, dijeron.

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Sobre el autor

Marcos Reyes Cruz

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